地球板块运动, 移动的地球

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虽然今天的佛罗里达人不用担心马上会被海水围困,但科学家们 已经通过研究证明北美正在缓慢地向北极漂移。还有一些人认为,在 7000多万年以前,地壳明显的移动也许是造成恐龙灭绝的原因。

我们可以通过地极的位置来了解地壳移动的方式。在过去的80年 中,北极向加拿大东部方向移动了大约33英尺,每年约5英寸。然而这 并不是由于地极本身在移动,而是它下面的地壳运动的结果,同时北 美也在向地极斜向运动。

作者 海云青飞:哲学家,生命科学家,传统文化第一人,唯一悟道者 《悟道相对论》《中医有毒吗》《黄帝内经是真的吗》《父母怎么教育孩子》

地壳的这种移动并不明显,但如果以这样的速度并沿这个方向持 续移动,那么1000万年以后,纽约距北极也许仅有800英里之遥。当然, 移动多半是随时间以不同速率、沿不同方向进行的,我们很难推断数 百万年以后地球表面上某一点的位置,或数百万年以前它在哪里。

关于地球的未来我们可以不去管它,但地球的过去却值得研究, 因为通过了解不同时期地块相对于地极的位置,我们可以部分地掌握 地壳演化的过程。

四分之一世纪以前,科学家对地壳移动的一个原因已非常了解。 地壳破裂成六大板块和一些小板块。一些科学家认为,由于地下深处 非常热的熔融岩石缓慢地流动,它的拖曳作用使板块之间一直在发生 相对运动。

这些板块上面可以包括整个大陆,例如,北美板块就把北美洲大陆 驮在它的上面。如果这个板块向北非常缓慢地移动,那么北美洲也将 与其一道缓慢地向北运动,不断靠近北极。

然而,这些板块的运动似乎并不能完全说明大陆的位移。整个地 壳向一个或另一个方向有一个附加位移,运动速度有时与板块运动速 度一样快。也许在一个相对短的时间内,整个地壳的移动甚至更快。

科学家们是如何确定这一现象的呢?一位英国地质学家罗伊·利 弗莫尔(Roy Livermore)和他的助手们对这一问题进行了研究,他们 首先测量了不同板块现今的运动速度。

然后,他们又测量了古老岩石中的磁力线,确定当时磁北极的位 置。目前的磁北极与地理北极并不完全吻合,但数百万年以后,两个 极的平均位置将几乎一致。

依据测量出的板块运动速度和磁力线,科学家们就能计算出不同 时期北极相对于各大陆的位置,并由此了解数百万年以来板块运动的 总体情况。

地壳的总体移动情况怎样呢?

为此,利弗莫尔和他的助手们研究了某些“热点”。在热点处, 下部非常热的岩浆涌上地表。热点并不像板块那样运动,因为板块是 地壳的一部分,而热点源于地壳以下。这样,当太平洋板块移动时, 热点便形成了一系列火山岛,就像夏威夷目前的状况。形成的群岛链 也许会改变方向,这就从总体上指示了地壳在发生移动。

依据这些研究,利弗莫尔相信在过去的9000万年中,北极每年平 均大约移动0.2英寸,已累计移动了大约285英里。然而,热点链在过 去的7000万~1亿年间发生了弯曲,这可能说明大约总共移动了1000英 里。即使北极在整个3000万年间都在发生移动,其速率也应是目前运 动速率的3倍。如果移动发生在一个比较短的时间内,它也许会更快。 这种快速运动可能是地球整体运动的结果,而不是由板块运动造成的, 后者应保持一个比较稳定的速率。

地球的整体移动是由什么造成的呢?最可能的解释是地球的物质 分配发生了变化。在冰期,大量的水由大洋转变为北极巨大的冰盖, 物质向北的转移引起地球稍微移动了自己的位置。

另外,当两个陆块发生碰撞,如4000万年前印度与亚洲相撞,许 多地壳向下插入热的岩石之中并在地球内部被分解。这种过程也造成 了物质的迁移,引起地球扭曲。在地壳以下的深处也会发生物质的变 化。

大约7000万年以前,这种物质的迁移也许已经发生。物质迁移能 导致大约6500万年以前恐龙的绝灭吗?科学家们现今也只能猜想。

新疆域 FRONTIERS

[美]艾萨克·阿西莫夫 著 上海科技教育出版社 1999.12

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地球科学新疆域(FRONTIERS OF EARTH),孟庆任 译

移动的地球

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