感冒为什么流鼻涕

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我们通常在感冒、鼻腔发炎的时候才会注意到鼻涕的存在,那样子可不太雅观。其实鼻腔里无时无刻都有鼻涕,也离不开鼻涕,它是保护身体的一道屏障:鼻涕防止鼻腔粘膜干燥,湿润吸进的空气,粘住由空气中吸入的灰尘、花粉、微生物,以免它们刺激呼吸道或引起感染。

一个健康人的鼻子每天要处理几百毫升的鼻涕。但是我们并没有天天 都在流鼻涕,这么多的鼻涕跑哪去了?一小部分蒸发掉了,一小部分干结 成了鼻屎,但是大部分——听了别恶心——被我们吞到肚子里去了。鼻腔 粘膜上长着纤毛,这些纤毛会从前向后摆动,鼻涕也就被往后送到咽部。 因为鼻腔和食道是相通的,所以大部分的鼻涕都被我们不知不觉地吞咽下 去了。

作者 海云青飞:哲学家,生命科学家,传统文化第一人,唯一悟道者 《悟道相对论》《中医有毒吗》《黄帝内经是真的吗》《父母怎么教育孩子》

这听上去虽然恶心,但对人体并无害。鼻涕的成分除了水,还有蛋白 质、碳水化合物、盐以及一些脱落的细胞。鼻涕中的蛋白质主要是粘蛋白, 它是一种糖蛋白,被由碳水化合物组成的“糖衣”包着,这使得它能大量 地吸收水分。鼻涕中的其他蛋白质还包括抗体和溶菌酶,能够杀灭细菌、 病毒。这些成分会做为营养素被胃肠消化、吸收。当然,鼻涕中还含有 粘住的灰尘、花粉、微生物,不过这些杂质胃酸对付得了,不会给身体造 成麻烦。

有一部分鼻涕其实是眼泪。眼睛中的泪腺也无时无刻在制造泪水湿润眼 睛,我们之所以不会整天泪眼汪汪,是因为这些泪水都从连接眼睛和鼻腔 的泪管流到鼻子里,成为鼻涕的一部分。如果你大哭起来,一部分眼泪从 眼角流出,大部分还是涌进鼻腔,让你的鼻子“抽泣”,就有了“一把鼻涕 一把泪”。

不过大部分的鼻涕是鼻粘膜自己分泌的。鼻粘膜含有一种形状像高脚 杯的细胞——所以叫杯状细胞。杯状细胞制造出很多粘蛋白,粘蛋白被释 放到细胞外头后,大量地吸收水分,体积能膨胀600倍。杯状细胞一天只 需要制造1毫升的粘蛋白,就足以满足鼻腔的正常需要了。

如果鼻腔受到了刺激或被感染,鼻涕的分泌量就会激增,这很自然, 因为鼻涕的一个主要功能就是要清除吸入的杂质嘛。例如,感冒病毒入侵 了鼻细胞,或者过敏体质的人吸入了花粉、粉尘,免疫系统就会制造相应 的抗体试图消灭这些抗原。抗体分布在鼻腔中的肥大细胞的表面上,肥大 细胞的内部含有大量的一种叫组胺的活性物质,抗原和抗体结合后,就会 刺激肥大细胞把组胺释放出去。组胺进而刺激杯状细胞制造更多的粘蛋白, 也就产生了更多的鼻涕。同时,组胺也能引起血管扩张、通透性增加,血 液中的水分渗出来,白细胞也跟着跑出来要消灭病原体。这不仅进一步增 加了鼻涕的量,而且导致了鼻腔堵塞。过量的鼻涕一部分流了出来,还有 一部分被堵在了后头。

所以鼻塞、流鼻涕其实是免疫系统给我们制造的不适,是一种过敏反 应。组胺需要和细胞表面的组胺受体相结合才会有这些作用,那么如果能 不让组胺与其受体结合,就可以减轻鼻塞、流鼻涕的症状。抗过敏药、感 冒药经常用的就是这类组胺拮抗剂,例如马来酸氯苯那敏(又叫扑尔敏), 它们和组胺竞争,抢着与组胺的受体结合,让组胺结合不上去,就抑制住 了过敏反应。组胺拮抗剂经常与伪麻黄碱之类的减充血剂一起使用,后者 可以让鼻腔的血管收缩,从而减轻鼻腔堵塞。把组胺拮抗剂、减充血剂以 及解热镇痛药(例如对乙酰氨基酚,又叫扑热息痛)、镇咳药(例如右美 沙芬)掺在一起,就成了很有效的复方感冒药。市场上著名的感冒药(例 如“泰诺”、“白加黑”)的组成都基本相同,超不出这四种成分。

正常的鼻涕是无色透明的,也就是所谓清鼻涕。感冒时一开始流出的 也是清鼻涕,之后鼻涕会变得浓一些,成了白色。再往后流出的就可 能是绿色的浓鼻涕了,看上去就像脓一样,特别是如果继发了细菌感染, 更是如此。为什么鼻涕成了绿色的了?和脓一样,因为它含有大量的嗜中 性粒细胞。嗜中性粒细胞虽然属于白细胞,却是绿色的。

免疫系统发现有病原体入侵人体时,开始调兵遣将,嗜中性粒细胞就 是最早赶到战场的。嗜中性粒细胞是被血液送来的,但是它却跑到血管之外 作战。它是一种吞噬细胞,它的作战方式是把细菌“吃”进去,在细胞里 用各种武器将病原体杀死。武器之一是向细菌释放消毒剂——次氯酸(家用 漂白剂的主要成分)。次氯酸是由嗜中性粒细胞内的髓过氧物酶制造的,髓 过氧物酶的结构和叶绿素有个共同点,都含有二氢卟酚环,这个特殊结构 决定了它们的颜色:绿色。因此,浓鼻涕会是绿色的,是因为它含有很多嗜 中性粒细胞,而嗜中性粒细胞又含有很多绿色的髓过氧物酶。

用来制作寿司芥末酱的山嵛菜的根茎也含有大量的类似的过氧物酶,所 以做出的酱也是绿色的。幸好,山嵛菜刺鼻的辣味来自异硫氰酸,而不是过 氧物酶——否则,流着辣辣的鼻涕该有多难受!

2009.1.11.

(《中国青年报》2009.1.14)

(XYS20090114)

我们为什么会流鼻涕?

·方舟子·

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