祖母细胞是谁提出的?莱特文 1969,嗨!我可以为你生成一个祖母细胞吗?(一),野驴

2007-05-30 23:55:53

标签: 科学 科普 野驴 嗨!祖母细胞 分类: 科普-《新发现》

当不同内容的照片在受试者眼前逐一经过时,研究者们惊奇的发现那个被监测的细胞只对克林顿感兴趣。蜘蛛、蛇、雄鹿、埃菲尔铁塔、白宫、迈克尔"乔丹……即便希拉里都不能让这个细胞活跃起来,只有克林顿的出现才会使它不再保持沉默,兴奋不已。

同样兴奋的还有研究者们,虽然无法用穷举方式来检验此细胞是否绝对专一,但实验结果很有可能证实了一个在神经科学界备受争议、富有传奇色彩的假说——人大脑中存在“祖母细胞”。

1969年,神经科学家杰瑞"莱特文(Jerry Lettvin)在他的“感知与认识的生物学基础”课上讲了这样一则故事:

在遥远的乌拉尔山脉中住着我的一个堂兄,一个伟大但默默无闻的神经外科医生,名字叫阿卡赫"阿卡诺维奇。他深信人大脑中存在一类特殊的细胞,这类细胞能力超群,每一个都单独代表世界上的一个物体,一朵花、一把椅子、一块毛巾……都有与之相对应的花细胞、椅子细胞、毛巾细胞……

他决心找到一些这样的细胞,为了更有说服力,这些细胞应该代表最具普遍性、最令人印象深刻的“物体”——母亲。很幸运,他确认出18,000个只对母亲专一反应的细胞,不管她正在走动还是静坐,展示的是正面还是背影,出现在漫画中还是照片中。

他将所有的数据整理到一起,准备写篇论文,希望能因此获得诺贝尔奖。这时,倒霉蛋波特诺伊摇摇晃晃走了进来,抱怨自己的妈妈总是唠唠叨叨。听到这些,阿卡诺维奇兴奋地搓了搓手,把波特诺伊带到实验台,并向他保证他的痛苦很快就会不在了。

阿卡诺维奇小心翼翼地去除了波特诺伊脑中所有代表母亲的细胞,在其醒来后,他们之间发生了如下对话:

“波特诺伊?”

“嗯。”

“你记得你妈妈吗?”

“什么?”

(阿卡诺维奇激动地几乎失控,声音开始颤抖)

“你记得你爸爸吗?”

“是的,当然。”

“那么你爸爸跟谁结的婚?”

(波特诺伊一脸茫然)

“你记得有个人身穿红色外套,脚踩拖鞋在房子里走来走去吗?”

“哦,当然。”

“那是谁?”

(沉默)

“你记得你每星期四晚上都会吃的薄饼卷吗?”

“味道好极了。”

“那是谁做的?”

(沉默)

“你记得那次恶作剧所引起的尖叫声吗?”

“上帝!那太可怕了!”

“是谁发出的尖叫声?”

(沉默)

自此之后,波特诺伊“失去”了母亲,虽然她在斯德哥尔摩活得好好的,而阿卡诺维奇则想到了一个新的研究对象——祖母细胞。

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海云青飞,生命进化规律破解者
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