恐龙灭绝真相, 大屠杀

1988年夏,席卷美国西部的熊熊大火是一场大灾难,然而,把它与6500万年前发生的一场更大的灾难相比则是微不足道的

恐龙消失的时间已经成为最近数年来科学界讨论的热门话题。许多科学家推测有这样的可能性,即由外部空间而来的巨大灾难是造成恐龙绝灭的原因

在6500万年前形成的岩层中,稀有金属铱的含量特别高。铱在地壳中非常稀少,但彗星和陨石中却极为普遍。科学家们在许多地方都发现6500万年前形成的含铱岩层的存在,因此人们推测在6500万年前有一颗巨大的小行星或彗星撞击了地球,造成地球上大多数生命的绝灭,其中包括恐龙

如果小行星仅仅撞击到一个地方,那么为什么整个地球上的生物都死亡了呢?

第一个解释是,小行星的撞击可形成由岩石粉末、土壤和灰尘组成的巨大云雾,它散布在整个大气层的上部,在数月内隔绝阳光,结果造成地球上的植物大量死亡,动物也大量死亡,因为它们直接或间接地以植物为生

如果这还不足以造成大量生物死亡的话,那么,这样巨大的撞击肯定会导致另外一种结果。由于地球表面的70%被水覆盖,所以小行星很可能坠入大洋之中。它虽直接坠入洋底,但仍可激起可怕的尘土遮挡阳光。它也会溅起海水,形成巨大的海啸或潮浪

由乔安妮·布尔茹瓦(Joanne Bourgeois)领导的一组地质学家在研究得克萨斯州东部岩层时,发现了一个2米多厚的砂岩,其内部含有海洋介壳、木干、虫牙等碎片。砂岩的上部有由大浪形成的波痕,所有这些都是在6500万年前沉积的

因此,在1988年地质学家认为,当时撞击地球的小行星或彗星掉入了墨西哥湾,由此所引起的大浪冲向海湾的岸边,然后缓慢地退去,这样便形成了这个含有各种成分的砂岩。这样的海啸显然只影响地球上的一个局部地区,但如果对这种砂岩的解释是正确的,这至少支持外部星体撞击地球的假设

小行星也许会造成更加严重的后果。芝加哥大学的爱德华·安德斯(Edward Anders)和其他研究人员最近报道说,6500万年前形成的主要岩层分布在很多地方,如瑞土、丹麦和新西兰等。无论在哪个地方观察,都会找到一层烟煤,它比合理估计出的煤矿的聚集程度要高出数百到数千倍

这层烟煤看起来像是一场大火的遗迹。通过研究这层烟煤的真正性质、碳的含量以及它所含有不同的原子(或同位素)种类的比例,地质学家得出这样一个结论,它是在同一时间内发生的一场大火,并可能是一场全球性大火

整个过程是这样的:一个从外部空间猛冲而来的巨大物体撞入地壳,并导致地壳下部热的岩石(岩浆)向上涌出,这样便形成了遮天蔽日的尘云和排山倒海的水浪。岩浆不仅在受撞击的地区,而且也在其他地方向上涌,因为巨大的撞击使地壳板块发生破裂并受到推挤

大量的火山活动在不同地方同时燃起大火,所有大火可能连成一片,造成全球陆地表面燃起熊熊烈火。烟煤富含有机成分,这说明当时有大量的微生物死去

另一种可能性是,所产生的二氧化碳通过温室效应形成了一个变暖的趋势。氧化氮可能也已产生,形成一个强烈的酸雨期。毒害大气层的一氧化碳和其他小的含碳化合物肯定也已形成

这是一幅非常悲惨的画面,我们不知道是否真是如此。我们对此无能为力,只把它看成一场大屠杀。整个灾难过程非常可怕,大气层上部布满了尘埃,到处刮着飓风,波涛翻滚,大火冲天,并出现大量的二氧化碳、酸雨和有毒气体。如果这是在6500万年前发生的,那么这肯定也是致使恐龙灭绝的原因。现在的问题是生命是如何残存下来的呢?我们自己目前的情况又怎样呢?

新疆域 FRONTIERS

[美]艾萨克·阿西莫夫 著上海科技教育出版社 1999.12

扫描,校对:异调

地球科学新疆域(FRONTIERS OF EARTH),孟庆任 译

大屠杀

2009-03-07


《从零开始发明修行》 - 《悟道进化生物学》 - 《悟道相对论》

海云青飞,最伟大的科学哲学家,唯一破解了生命进化规律的人

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