猫吃什么, 猫不知道甜味

糖、香料和其他美味对猫而言没有任何意义。我们的猫科朋友只对一种东西有兴趣——那就是肉(除此之外,还会为了觅食而小睡一下养精蓄锐,或者嬉戏一番,为捕食舒展筋骨)。这不仅是因为每只猫的身体里都潜伏着掠食者的灵魂,随时准备着捕捉小鸟,或者折磨老鼠,还因为猫是至今已知的惟一尝不出甜味的哺乳动物

大部分哺乳动物的舌头上都有味觉受体。当食物送入口中,细胞表面的蛋白质能激活细胞,让它发出信号,通知大脑。人类能察觉出5种味质(也许是6种):酸、苦、咸、umami(出自日语,实际上是指鲜味)和甜味(是否有感受油腻食物的受体尚未定论)。感受甜味的受体实际上是由两种蛋白质组成的,蛋白质的基因不同,分别是Tas1r2 和Tas1r3

在一定条件下,两种基因可以形成相互连接的蛋白质,带甜味的东西进入口中,消息就会很快传到大脑。因为甜味是富含碳水化合物的标志,对食草动物和人类这样的杂食动物而言,碳水化合物都是一个重要的能量来源

也许是因为饮食习惯影响了味觉,也许恰恰相反,因为缺少这种受体,而形成了食肉的习惯,所有的猫、狮子、老虎都缺少一种氨基酸,无法制造Tas1r2基因的DNA,因此无法编码形成某些蛋白质。这个基因看上去没什么用处(假基因),也无法让猫尝到甜味。美国费城莫耐尔化学感官中心的生物化学家Joe Brand开玩笑地说:“它们很幸运,无法像我们这样尝出甜味来,不然就会多几颗蛀牙。”

20世纪70年代,就有科学家通过实验指出,猫跟其他动物不同,它们分辨不了糖水和普通的水,对糖水毫无兴趣。而Brand和他的同事李霞一起找到了真正的证据——前面提到的假基因。当然,也有不少其他的传闻,比如说,吃冰淇淋的猫、享受棉花糖的猫、热衷软糖的猫……“也许在糖分浓度高的时候,有些猫能利用它们的Tas1r3受体品尝出甜味,”Brand说,“但这种情况很少见,我们还不太清楚。”

不过,科学家们很肯定,猫能尝出很多我们无法体会的味道,比如说,能为所有活细胞提供能量的化合物——三磷酸腺苷(ATP)。Brand指出,“肉里面并不会留有大量的ATP,但这是肉类的信号。”李霞说,其他动物也有各种不同的受体,比如说鸡也缺少察觉甜味的基因,只要附近水中的氨基酸浓度达到纳摩尔级别,鲶鱼就能发觉。Brand写道:“它们的受体能灵敏地从背景浓度中分辨出氨基酸集中的区域,最早发现腐肉的鲶鱼才更有可能在竞争中幸存下去。(鲶鱼是腐食动物,寻找腐肉分解后释放的氨基酸对它们非常重要。)

迄今为止,猫仍是惟一一种缺乏甜味基因的哺乳动物;就连它们同为食肉动物的近亲——鬣狗和猫鼬都能尝出甜味。除此之外,猫可能也缺乏其他享受(并消化)糖所需的必要条件,比如说它们的肝里没有葡萄糖酶——控制碳水化合物新陈代谢的关键酶类

尽管如此,大多数主要的宠物食品还是添加了富含碳水化合物的玉米和其他谷物。Brand认为,“这可能就是猫患上糖尿病的原因。现在的猫食里包含20%的碳水化合物,可小猫根本不适应。它们控制不了糖分。”不过,爱猫人士也不用担心家里的小猫觊觎人们的餐后甜点了

《环球科学》编译:cuixs

不识甜滋味 猫天生有味觉缺陷

2007-03-13 环球科学编译 cuixs

2009-02-18


海云青飞,生命进化规律破解者
宗教已经过时了,死了以后再活,这是要多低的智商才会相信这种鬼话
气功大师都是有意无意的骗子,成仙成佛只在传说中,静态永生 实是死亡的代名词
唯一有现实性的成道捷径只有 主动进化动态永生

微信搜索 海云青飞 关注公众号

你有关宇宙奥秘,生命进化,人生成功,感情困惑,心理问题,家庭教育等,都可以得到超越时代的指引

海云青飞 主要作品:《直立人归来》 - 《修行是最大的骗局》 - 《悟道进化生物学》 - 《悟道相对论》