蜜蜂的养殖危机

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对于数码照相机爱好者来说,CCD是一个很常用的术语,指的是“电荷耦合器件”。但是这个缩写对欧美的养蜂人来说,却意味着一场灾难,因为它也是“蜂群崩溃失调病”的英文缩写。2006年冬至2007年春,这场蜜蜂的瘟疫袭卷了美国22个州,以及法国、瑞典、德国和澳大利亚等国。发病的蜂群中的成年工蜂会在短时间内飞得无影无踪,既不归巢,也找不到尸体,结果留下蜂王和幼年工蜂在巢中嗷嗷待哺,最终被活活饿死。虽然科学家们怀疑一种名叫“以色列急性麻痹病毒”的病毒嫌疑最大,但是CCD的发病原因至今仍没有完全揭开。

蜜蜂的危机还不仅于此。美国弗吉尼亚大学学者何塞•福恩特斯(Jose D. Fuentes)率领的团队最近在《大气层环境》杂志上发表了他们的一项研究成果。这项成果指出,由于空气污染,自然界中花朵散发的芳香再也不能像以前那样传播很远的距离了,这就让蜜蜂和野生蜂类的采蜜变得困难。工蜂必须花费更多的时间和精力去追踪花香,寻找花蜜,这不仅使它们采回的花蜜量变少,而且增大了工蜂的死亡率,于是大大影响了蜂群的繁衍。同时遭殃的还有另一类重要的植物传粉者——蝴蝶,而蜂类和蝶类种群的衰退,反过来又影响到了靠昆虫传粉的野生植物的繁殖和栽培植物(如苹果)的结果,于是形成了一个恶性循环。

作者 海云青飞:哲学家,生命科学家,传统文化第一人,唯一悟道者 《悟道相对论》《中医有毒吗》《黄帝内经是真的吗》《父母怎么教育孩子》

空气污染为何会影响花香的传播呢?这就和花香的化学成分有关了。花的芳香来自于花部器官(通常是花瓣)分泌的挥发性的芳香油,这些芳香油的分子常常含有一种叫做双键的基团,此外还常常含有氧原子。比如闻名于世的保加利亚玫瑰的芳香油的主要成分有1-香茅醇、牻牛儿醇、橙花醇、1-芳樟醇等,其中1-香茅醇含有1个双键和1个氧原子,而后三者都含有2个双键和1个氧原子。双键含有离域电子,氧原子则含有孤对电子,它们都是自由度比较高的电子。当芳香油分子接触到人鼻子内的嗅觉感受器的时候,这些电子就会刺激感受器,使人产生嗅觉。昆虫虽然没有鼻子,嗅觉是来自头前方的触角,但是它们闻到花香的机理是和人类近同的。

然而,含有这种高自由度电子的基团,很容易被一种叫做自由基的物质破坏,整个分子也就因此遭到破坏。而重工业和汽车排放的废气中,恰恰就有大量的自由基。这些自由基在空气到处游荡,遇见花香分子就把它破坏掉。这样造成的结果,是使原本可以在空中传播1-1.2千米的花香,如今在大城市中只能传播 200-300米。虽然花朵释放的香气总量并没有变,可是能被人闻到的香味却变淡了;同样,能被昆虫感受到的香味也变淡了——上文所述的新的生态危机,便这样产生了。

不过,也许这场生态危机并不会发展到无可挽回的程度。因为昆虫不光靠嗅觉寻找花蜜,也靠视觉寻找花蜜。很多花的花瓣上有斑点或条纹(如鸢尾、美人蕉),还有不少看上去是纯色的花在紫外线下一照也能显示出斑点或条纹,这些图形都可以帮助昆虫准确找到花蜜(蜂类和蝶类都可以看到紫外线),因而被称为“ 蜜导”。可以设想,空气污染的结果将使昆虫和植物都禁受一场自然选择,视觉更敏锐的昆虫,和蜜导更明显的植物,将在这场残酷的优胜劣汰的竞争中生存下来。

但是,对于这种乐观的结局,并没有人敢打包票;何况,就算是能出现这样的结局,也改变不了现在已经出现的传粉昆虫种群衰退的生态危机的本质。所以,是再次喊那句公众耳熟能详的口号的时候了:减少空气污染,保护生态环境!

蜜蜂的危机 (2008-05-12 02:45:36)

标签:芳香油 蜜蜂 生态环境 文化 分类:植物科普

刘夙

2008.04.16

(《新京报》2008年4月20日)

参考文献:

  1. 苏松坤等《蜂群崩溃失调病(CCD)研究进展》。

  2. TerraDaily: Flowers' Fragrance Diminished By Air Pollution.

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