南极海洋, 最后一块净土

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南极洲是地球上所剩下的最后一块干净的地域。然而,它最北部的边界在1989年1月29日仍受到石油外溢的影响。由于南极洲(无论你相信还是不相信)将会有更多的旅游者,一般随之而来的便是船只、垃圾和污染物,所以情况也许会变得更糟。这似乎是我们不必忧虑的一件事。毕竟,南极洲只不过是一片茫茫冰原,难道不是这样吗?

事实上,它不仅仅是冰原。它的内部确实是地球上最缺乏生命的 地方,但大陆边缘却是企鹅、海豹和大贼鸥的家园。我们还应该考虑 它的周缘区域,即南极海。

陆地生命依靠的是水而不是氧,因为无论你在何处呼吸空气都可 以容易地获得氧气,但水的分配却很不均匀。陆地上有些地方非常缺 乏水,如沙漠,那里的生命就很稀少,而另外一些地方则雨水充沛, 生长有森林并存在各种各样的生命。

对于海洋生命来说,完全是另外一回事了。它所依靠的是氧气, 而不是水。水在海洋中到处都有,但氧却并非如此。空气中的氧和在 海洋表面由微小绿色植物形成的氧溶于水中,同时也正是这些海洋中 的植物是海洋动物生活所必须依靠的。

风使海洋表面波浪翻腾,氧被不断地溶解。海洋中的水流把溶解 的氧携带到不同的地区和不同的深度,甚至到洋底。但是海洋中到底 有多少氧呢?够吗?

这要依温度而定。水的温度越高,它所溶解的任何气体的含量就 越少,这当然也包括氧气在内。这意味着地处热带的海水所溶解的氧 仅比地处极地的海水所溶解的氧的含量的一半稍多一点。

如果人类在靠近极地的地方处于冷水中,那么只会被冻僵和冻死。 热带温水是游泳者的天堂,但对大多数海洋生命来说却并非如此。

与海洋的其他地方相比,热带海域由于缺乏氧气,所以可称之为 荒漠。极地水域生命繁盛,微生物群体极为庞大,小动物以微生物为 生,较大的动物又以小动物为生,但又被更大的动物所食,这样依次 下去。

无论是过去或现在,地球上所生活的最庞大的动物是蓝鲸,重量 可达150吨,是曾经生活过的最大恐龙重量的两倍。蓝鲸就是以南极洲 为家,并以吃长约2英寸的像虾一样的动物,即磷虾为生。蓝鲸是用它 巨大的嘴来大量吞食磷虾的。

因此,如果南极大陆主体是一个冰冻的荒地,那么它周围的水域 则是这个星球上生命最丰富的水库,它供养了遥远南部海域中我们所 熟知的大动物,如企鹅、贼鸥、海豹、海豚和鲸。如果我们严重破坏 了这一区域,那我们就严重破坏了这个星球的生态系统。应该切记, 地球上的任何一部分都是依靠另一部分而存在的,因此,对一个生命 繁盛地区的破坏也肯定会破坏其他地区。

通过自然过程,许多种污染被逐渐消除掉。石油溢出会造成破坏, 但它经过一定程度的蒸发和分解便会逐步地退化并最终消失。然而这 是一个很慢的过程,确切地说,在其退化之前,它会造成很大的危害。 在那次的南极事故中,数百吨燃料流了出来。柴油比燃油要扩散和蒸 发得快,但它非常有毒。

不幸的是,所有化学过程在温度降低时都趋于变慢,所以在冷水 中,溢出物的蒸发和退化十分缓慢。在南极洲寒冷的气候条件下,蒸 发和退化速率仅是温暖条件下的1%。一些悲观主义者估计,这些溢油 的影响也许会持续整整一个世纪,或更长时间。

南极地区由于它的生态意义以及能向科学提供大量有用的资料, 所以它对地球上的人类来说是非常宝贵的。我们有责任去努力保护南 极这个地球上为数不多的几个地区之一,尽可能地保持它原始的状态, 而不是人为地去破坏它。

为了游人的快乐而开放这片大陆只会使情况变得更糟。观光者的 不断涌入会使像油料泄漏的类似事件更加可能发生。被搁浅并泄漏柴 油燃料的阿根廷船是一艘为南极大陆阿根廷科学考察站提供生活用品 的船,但它也载有100名游客。这样的船应该限定仅用于供给,而让游 客们到其他地区去寻欢作乐。

新疆域 FRONTIERS

[美]艾萨克·阿西莫夫 著 上海科技教育出版社 1999.12

扫描,校对:异调

地球科学新疆域(FRONTIERS OF EARTH),孟庆任 译

最后一块净土

http://www.oursci.org/archive/lib/frontiers/3f23.txt

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作者 tuenhai:这个星球上对大道理解最为深刻的人,著有《道解相对论》《圣医治国——黄帝内经客观点评》《理性即慧根》《父母怎么教育孩子》。咨询微信或QQ (备注 tuenhai.com)

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