腔棘鱼学习心得,感悟,阿西莫夫

我们的远亲:腔棘鱼

水域是(或者曾经是)一个比陆地更温和、更适宜的生活场所

证据是:有很多种陆生脊椎动物重返水中后便适应了那里的生活。我们只需想想海蛇、海龟、企鹅、海豹、海牛、海豚和鲸就够了

另一方面,历史上似乎只出现过一次水生脊椎动物向陆地的迁移,那发生在3.7亿年前。从那以后就再也没有发生过。陆地简直太不受欢迎了

大约3.7亿年前,水中主要的脊椎动物是鱼。当时的鱼大致分为两类,一类是叶鳍鱼,一类是辐鳍鱼。辐鳍鱼的鳍较细.光滑的皮肤被角质状鳍刺绷得紧紧的,非常适于在水中游动

叶鳍鱼(生活在淡水中)的鳍为肉质叶状,只在边缘附着少量的鳍状物。这不适于在水中游动,但也有其优点。每当旱季,水塘的水少得难以生存时,叶鳍鱼能够爬上陆地,用叶状鳍蹒跚爬行,或许能找到一个稍大的水塘

慢慢地,叶鳍鱼得到进化,从而能在陆地上更自如地移动,并能停留更长的时间。后来它们(至少是成年鱼)可以长久地留在陆地上 不过它们还得回到水中产卵

最终,某种两栖动物经过进化,能够在陆地上产卵,也就成为最早的爬行动物。爬行动物继续发展,进化成各种形式。有些变成了鸟,有些成了哺乳动物(最终也包括我们人类)。由此说来,叶鳍鱼的一个特殊分支,是所有陆地脊椎动物包括我们人类的祖先

然而,叶鳍鱼在水中却不十分成功,它们无法与游泳能手辐鳍鱼竞争。大约1.5亿年前,当时恐龙仍处在鼎盛时期,所有的叶鳍鱼都绝灭了。留下来的是它们的后代——陆生脊椎动物

过去人们的观点大致如此。1938年12月25日,一艘拖网渔船在南非附近的海里捕到一条约5英尺长的奇特的鱼。鱼被送到了当地的博物馆。博物馆的拉蒂默(Latimer)小姐请来南非动物学家J·L·B·史密斯(J. L. B. Smith)。经过仔细的研究,史密斯认为这真是一份意外的圣诞礼物。它是一条叶鳍鱼,被抓到时还活着,虽然一出水面就死了

叶鳍鱼的一个分支设法适应了咸水环境,迁移到了适当深度的海水下生活。它们有幸免遭绝灭,但数量较少,而且自我保护得很好,因此动物学家一直不知道它们的存在。这些在海洋中生活的叶鳍鱼叫做 “腔棘鱼”。(异调注:腔棘鱼(Coelacanth),1938年发现的这种Latimeria chalumnae是唯一已知的活着的类种,即矛尾鱼。)

如前所述,叶鳍鱼的一个分支爬上地面进化成为两栖动物、爬行动物及其他各种动物,腔棘鱼不属于这一分支,而与继续留在水中的分支有关。因此,腔棘鱼不是我们祖先的直系后代,而属于傍系分支

如果它们不是我们的祖宗,那就是我们的远亲。并且在海洋所有的鱼类中,它们与我们的亲缘关系最近

后来又陆续捕到了其他一些腔棘鱼。事实上,每年都能从深海捕到10~15条。由于它们无法适应近水面生活,一般一被抓上来就死掉了或者奄奄一息。因此,我们一直没有机会研究活着的腔棘鱼,当然也没能在它们生活的环境中进行研究

最近,德国动物学家汉斯·弗里克(Hans Fricke)声称,他用小型潜艇潜到印度洋科摩罗群岛附近腔棘鱼的生活场所,观察到了腔棘鱼的生活

目前,弗里克正忙于研究他所拍摄的尚未公开的照片。他说,尽管腔棘鱼生活在水中,但游得很慢(显然,它们还是不擅长游泳) 辐鳍鱼通常用尾巴作推进器,鳍主要起平衡和调整方向的作用;而腔棘鱼则用鳍作桨,在水中“划”行

这当然不如辐鳍鱼的方式有效,但这意味着在陆地上,腔棘鱼,也许还有其他的叶鳍鱼,会觉得行走方式更自然些,因为它们“划” 行的方式与行走的运动方式基本相同。因此,它们更适合陆地生活

弗里克还说,腔棘鱼数量很少,目前的捕捞已使它们面临绝灭

它们有幸活到现在很不容易,如果因捕捞而使其绝灭,这将是我们人类的耻辱。何况我们欠它们的还不止这些。毕竟,它们是我们的远亲

新疆域 FRONTIERS

[美]艾萨克·阿西莫夫 著上海科技教育出版社 1999.12

扫描,校对:异调

古人类学新疆域(FRONTIERS OF EARLY MAN),毕立群 译

我们的远亲:腔棘鱼

http://www.oursci.org/archive/lib/frontiers/1f09.txt

2009-03-06


海云青飞,生命进化规律破解者
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