人类基因表达终生在变化

美国科学家近日研究发现,人类DNA上的表观遗传(epigenetic)化学标记一生中不断变化,并且变化程度在家庭成员之间是相似的。科学家据此认为,表观遗传特征虽然不能进行严格意义上的遗传,却能够被我们的遗传组成所影响。这一发现将有助于解释为什么疾病易感性会随着年龄增长而增加。相关论文6月25日发表在《美国医学协会期刊》(JAMA)上

图片说明:不同的家庭拥有不同类型的终生DNA变化

(图片来源:Getty)

美国约翰霍普金斯大学医学院的Andrew P. Feinberg和同事在实验中着重研究了甲基化——一种特殊类型的表观遗传标记。DNA样本来自冰岛大约600个人,分别于1991年和2002年至2005年间采得。研究人员测量了111个样本中每个样本的DNA甲基化总量,并比较了同一个人的采自2002年至2005年间和1991年的DNA甲基化总量

结果发现,在这大约11年的时间跨度中,大约三分之一个体的甲基化量发生了变化。不过变化的方向并不一致——一些人的甲基化总量增加,另一些人的则发生丢失。约翰霍普金斯大学公共卫生学院的M. Daniele Fallin说:“这是一个随时间发生的可检测的变化,它向我们证明了个体的表观遗传特征确实会随着年龄而变化。目前尚不清楚这种变化的原因和方式,但我们认为这可能是‘可遗传’的,并将可能解释为什么有些家庭更易患某种疾病。”

研究人员随后又测量了从美国犹他州拥有北欧和西欧血统的人身上采集的DNA样本,这些样本的采集时间跨度为16年,最后得到了相似的结果。不过研究人员同时发现,同一家庭内的成员之间倾向于拥有同一类型的变化——如果一个家庭成员随着时间丢失了甲基化,那么其他家庭成员也会发生类似的丢失

Fallin说:“我们目前还无法弄清这对健康和疾病意味着什么。不过我认为这十分令人感兴趣,因为表观遗传变化可能是环境、衰老与疾病的遗传风险之间重要的联系。”(科学网 梅进/编译)

(《美国医学协会期刊》(JAMA),299(24):2877-2883,Hans T. Bjornsson,Andrew P. Feinberg)

人类基因组终生在变化 2008-06-26 科学网

海云青飞 点评:家庭成员之间的同步变化给我们很多启示。在四维时空观看来,宇宙是一张大网,每个人是网上的一个点,家庭成员之间之间,点和点之间联系更近,所以更有影响

2009-02-17


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