人与黑猩猩, 黑猩猩拥有一种非同寻常、远超人类的图形记忆能力

研究表明,黑猩猩有着不平凡的形象记忆能力,在这方面远远优于我们人类

在一项由日本科学家主持的记忆力测试中,年幼的黑猩猩胜过了大学生

测试的项目是记住屏幕上数字的位置,并正确的回忆出来

公布在Current Biology上的这项发现,显示出我们有可能低估了人类现存近亲的智力

直到现在,在记忆力和智力方面,黑猩猩一直被认为不能与人类相提并论

“还有很多人,包括很多生物学家,都相信人类的认知能力比黑猩猩要好,”来自京都大学的,主要研究者说

“没有人能想象得到,黑猩猩——五岁的幼猩猩——在记忆测试中表现的比人好。”

“这是我们第一次揭示出幼黑猩猩拥有一种非同寻常的数字记忆能力——好过相同仪器,相同步骤下的成人。”

记忆测试

Matsuzawa 博士和他的同事测试了三对黑猩猩母子与同组大学生的数字记忆能力

猩猩母亲和她们五岁的子女已经被教会从一“数到”九

测试期间,每一个受测者将会在触摸屏前,被展示以从一到九的若干数字

接下来,数字会被空白的方格所取代,受测者需要回想某个数字出现的位置,然后在屏幕上点出来

研究人员发现,总体来说,幼猩猩们的表现要比他们的母亲以及成人要好

三组中,每组大学生的反应要比同组中的黑猩猩慢

研究人员改变数字的显示时间,以比较人和猩猩的记忆存储能力

数字显示时间很短时,在速度与准确度方面,黑猩猩的表现比大学生好得多

最短时间为210毫秒,受测者没有时间通过眼睛的运动仔细查看屏幕——事实上,读东西时我们总是这样做

研究人员相信这就是证据,证明幼猩猩拥有图形记忆能力,能够使它们在一瞥之下记住复杂的景象或者图案。以上情形有时在小孩身上发生,但随年龄的增长会变弱,研究人员说

“幼猩猩的记忆力比成年的人类好,”Matsuzawa这样告诉BBC News

“我们还是低估了黑猩猩的智力,我们进化上的邻居。”

‘突破性的’

Lisa Parr博士,现工作于美国亚特兰大埃默里大学Yerkes Primate Center 形容这项研究是“突破性的”

她说,对灵长类的研究,对理解现代人类的进化所需掌握的必要技能是无与伦比的

“它们是我们的近亲,因此,它们处于一种独特的地位,来告知人类进化过程中的遗产,”Parr博士说

“这些研究告诉我们,复杂的短时记忆能力,在以前的人类身上要比现在发挥的作用大,有可能是因为现代人类越来越依靠基于语言的记忆。”

这项研究被发表在Current Biology,Cell Press的一份出版物

ubackbite @ yeeyan.com

海云青飞 点评:提示我们,要发掘人类进化历史上曾有过的潜能,就要多运用形像思维

2008-12-30


《从零开始发明修行》 - 《悟道进化生物学》 - 《悟道相对论》

海云青飞,最伟大的科学哲学家,唯一破解了生命进化规律的人

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