外星人预言, 外星人与水、碳、DNA无关

寻找太阳系和太阳系外其他星球上的生命,应该包括科学家们对“怪异”生命的设想和论证——在美国国家科学院全国研究委员会的最新报告中,外星生命和地球生物截然不同

研究会在报告中写道,我们平常所知道的维持生命的必需条件,如液态水作为生物溶剂,能够新陈代谢的碳基生命,不断进化的分子系统,都不再是验证生命存在的条件。“我们的调查很清楚了,外星生命可能和地球上的大相径庭,”委员会主席约翰·巴罗斯说,他也是华盛顿大学的海洋学教授

报告强调:“在太阳系探险之旅中,没有什么比发现一种外星生命,即使是最原始的生命,更能够影响我们对地球在宇宙中地位的看法,更让人鼓舞的了。显然,也没有一件事会比我们在外太空和外星生命对面不相识更悲惨了。”

报告说,默认外星生命要利用和地球生命相同的生物化学机制,就意味着科学家人为地限制了他们所认为地外生命存在的地域和机会。科学家们假定,地外生命也同样需要液态水,就让他们的思维被限制在火星等现在或过去曾经有液态水存在的星球

不过,委员会认为,像液态氨和甲酰胺等液体,也可以作为生物溶剂——能够溶解在生物有机体中的液体——虽然是通过不同的生物化学反应。最新的证据表明,在泰坦内部可能存在液态氨,因此委员会认为泰坦是太阳系内最有可能存在怪异的外星生命的星球,应该优先增加对它的太空考察

“ 在太阳系中寻找外星生命,关键是知道我们在寻找什么,”巴罗斯说,“至今,搜寻的目标还集中在和地球一样的生命,因为这是我们都知道的生命样本。不过,起源于其他星球的生命,或许和地球生命没有可比性。过去十年来,生物学和生物化学的进展显示,生命的基本要求可能并不是我们所想的这样。”

除了生物溶剂可能被替代,研究显示,奇异的外星生命的其他一些基本原则也有可能发生变更。在地球生命中,DNA包含了四种名为核苷酸的化合物配对,但在合成生物学的实验中,科学家已经创造出包含6种甚至更多核苷酸的DNA——它们也同样能够进行基因编码,并遵循达尔文的进化论。另外,化学领域的研究也显示,生物体可以利用其他来源的能量,比如通过氢氧化钠和盐酸的反应,这意味着一个有机体可以拥有完全非碳基的新陈代谢

报告指出,研究者需要进一步探讨生命基本条件的各种可能变化,特别是生命起源的各种细节研究,这将有助于确定在没有水的环境中,或者水只会在极端情况下出现的环境中,——太阳系的大多数行星和卫星都可以归为这一类——是否会有生命存在。研究的焦点还应该包括生物体如何突破我们所认为的关键元素,包括非碳基生命的基础:能量、结构和化学反应

报告还强调,将来对外星生命的研究,还应该包括地球生命。以前的研究已经确定,生命存在的基本条件是在水和能源一起存在的地方。田野研究者应该在缺乏这些资源的极端环境,如沙漠、海洋最深处等地,寻找新的生物体,以更好地了解解地球上生命的真正运作情况。这种更好的了解,将大大有助于在火星等过去环境和地球相似的星球上寻找生命

太空探测计划需要调整,扩大寻找外星生命的范围。比如说,火星探测计划,就应该增加仪器监测轻元素的组成,尤其是碳、氢、氧、磷和硫,以及简单的有机官能团和有机碳。最近的证据显示,土星的另一颗卫星土卫二上,有活跃的间歇泉存在,这使生命存在的可能性大大增加,也急需研究机构优先对这颗星球进行探索。(方法)

不一样的外星生命:与水、碳、DNA无关?

2007-07-09 环球科学编译 方法

2009-02-17


《从零开始发明修行》 - 《悟道进化生物学》 - 《悟道相对论》

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