火的发明者,第一个发现火的人类

海云青飞 点评:从宏观上分析,人类的祖先为什么能发现火、使用火,原因在于直立行走,直立行走以后他们的画面扩大了,也就是空间性扩大了,表现大脑自动分析事物的广度和深度增加了,这时,空间性最高的人,也就是直立行走做得比较好的一个人就会想到:

这个火我们以前怕得很,现在可不可以利用一下

他经常这样想,并做些尝试,慢慢地他就学会了使用火,然后他使用火的方法也逐渐传播普及开来

人类什么时候发现火?人类开始使用火的确切时间点没有人知道,据推测,大约是 300 万年前


人类最早的发现

人类或者更原始的人类祖先——人科动物早期的一个重要发现是火的使用,但是我们尚不知道得到这一发现的确切年代。但两位南非考古学家报告的证据显示,人类开始使用火的年代比我们预想的要早得多

需要说明的是,这里并不是指火本身的发现问题。自从4亿年前地球上有了森林,火就已经很普通了。森林能燃烧,而且闪电的确引起过森林大火,因此动物知道火,它们看到火就会逃跑,这早在人类出现的几亿年前就发生了

然而,人类或者猿人是第一种不是看到火就逃跑的生物。他们征服了火并使用火。他们极其小心地把燃烧的树枝带到适宜的地方,遮蔽好,添上燃料,使火保持不灭

一开始,人类或者说人类祖先只能依赖闪电起火。一旦火灭了,他们就得到邻近部落去借火或等待下一次闪电起火。又经过了几千年,人类才学会了生火,也就是说,有了他们自己的闪电。我们不知道确切的年代,也不知道他们是怎样做的

(异调注:法国著名导演让-雅克·阿诺(Jean-Jacques Annaud) 于1981年导演的影片《火之战》(La Guerre du Feu, 1982年获得法国电影最高奖凯撒奖最佳影片,最佳导演奖)讲述的就是三个原始人为了找回不小心失去的部落的火种,历尽千辛万苦,终于在比较先进的部落中学会人工取火的故事。影片中还有关于原始人发明面对面性交以及投射武器的使用的描写。我怀疑片中攻击主人公部落的野蛮部落是尼安德特人(参见《我们的年龄有多大》一文)。这是一部非常值得欣赏的影片。)

然而,火的使用,即使人类还没有学会自己生火,对一切都产生了重要影响。利用火,人们可以在夜间照明,在冬天取暖。火延长了人类一天里活动的时间,也使人类的活动范围从热带地区扩展到较寒冷的地区。火可以吓走其他动物,包括凶猛的食肉动物,这样,晚上在洞口点堆篝火,人类就可以在洞穴里安然地睡觉。这就增加了人类的安全感。

火能烤肉,使其味道更香,肉质更软,易于咀嚼。火还可以烧烤谷物,使其松软以便食用,从而大大增加了食物来源。火还能杀灭食物中的细菌和寄生虫,从而减少了疾病。

还有,人类最终学会了烘焙粘土,使其变硬,从而可以制造陶器

他们也学会了加热沙子制造玻璃,加热矿石冶炼金属。总之,火成为人类技术必不可少的开端。不管海豚及其他海洋生物有多聪明,也不可能开发出最原始的技术,原因之一就是没有火。而且火也无法存在于水中

火是什么时候开始使用的呢?直到20世纪80年代,考古学家才在中国首都北京附近周口店的山洞内发现了最早的篝火遗迹,其年代大约为 50万年前

住在这些山洞里的不是现代人种“智人”。事实上,那时还没有智人。曾在这些山洞里居住的是更早的人科成员“直立人”,他们更像我们人类而不是像猿,但他们的脑量只比我们的一半多一点

尽管如此,他们已有足够的智力去发现怎样保存和使用火,为此,我们要感谢这些祖先。但这真是火使用的最早年代吗?

也许还不是。因为1988年12月1日,C·K·布雷恩(C. K. Brain)和A·西伦(A. Sillen)这两位考古学家在南非西部距比勒陀利亚35英里(译者注:英里,英制长度单位。l英里约合1.6093千米。)的山洞里发现了更早的篝火遗迹

在这些山洞中发现了看起来像是被烧过的遗骨。新鲜的骨头充满骨髓和脂肪,要是将其在柴火堆上点燃,它们会像松油火把一样烧得很旺。显然,这些原始居民肯定是用骨头作火把,在山洞中照明,并在天冷的时候用来取暖

这些烧过的骨头有 150万年 之久,是周口店篝火年代的3倍。在洞中埋在更深层的遗骨中没有发现炭化的骨头的痕迹。但它们在某一层开始出现后,向上各层则一直都有。换句话说,火一旦开始被使用后,便一直沿用下来。因为火太有用了,绝不可能被弃之不用

在这些远古洞穴中居住的是直立人的一个早期人种,因此看来这些人科成员在进化后不久便开始使用火

事实上,有迹象显示,这些山洞在另一个时期还居住过更古老、更原始的人科成员“粗壮南方古猿”。粗壮南方古猿消失的年代比山洞中使用火的年代稍晚,随后地球上主要被直立人及其后代智人统治

是粗壮南方古猿在绝迹之前把火的使用方法传下来的吗?依我看,可能性不大,但还是有可能

新疆域

FRONTIERS

[美]艾萨克·阿西莫夫 著上海科技教育出版社 1999.12

扫描,校对:异调

古人类学新疆域(FRONTIERS OF EARLY MAN),毕立群 译

人类最早的发现

http://www.oursci.org/archive/lib/frontiers/1f07.txt

2009-03-06


海云青飞,生命进化规律破解者
宗教已经过时了,死了以后再活,这是要多低的智商才会相信这种鬼话
气功大师都是有意无意的骗子,成仙成佛只在传说中,静态永生 实是死亡的代名词
唯一有现实性的成道捷径只有 主动进化动态永生

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海云青飞 主要作品:《直立人归来》 - 《从零开始发明修行》 - 《悟道进化生物学》 - 《悟道相对论》