人类的祖先为什么用后腿直立行走?

海云青飞 点评:基于生物不会因为某种长远的好处而改变习惯,那么最大的可能是因为巨大的危险迫使人类的祖先开始直立行走。我已经在《悟道进化生物学》中分析过了

以下的说法明显是错误的:

  1. 为了解放双手而直立行走,这无法解释现在的灵长类动物为什么不直立行走
  2. 人类的祖先是食腐动物,这个假设把人类的祖先想得太低级了
  3. 为了抱小孩,这个一看就知道是错误的,因为是直立行走在先,人的体毛退化在后

后腿直立行走

“南方古猿”是最早的人科动物。相比之下,它们更像人而不是像猿。南方古猿这个名字有些名不副实,该词出自希腊语,意思是“南方的猿”(异调注;Australopithecine,来源于拉丁文Australopitheus,Australo-即“南方的”,-pitheus即“猿”)

南方古猿生活在南方,这是对的,因为它们的化石首先是在南半球(确切他说,是在南非)发现的,但它们并不是猿

它们可能确实具有小型猿类那样的身材和体形,其脑容量可能也不如黑猩猩大,但是它们能直立行走。它们的脚、髋骨和脊椎骨与我们现代人相似,因此它们肯定和我们一样能轻松地直立行走

这种用后腿直立行走的特点是人类最早的特征。早在400多万年以前,南方古猿已进化得可以直立行走,其他任何动物都不能。黑猩猩和大猩猩的脚上生有与其他脚趾相对的拇趾,因此,它们实际上是有4只手。它们很少用后腿站立,而且站着也不舒服。我们现代人的脚,拇趾不能与其他脚趾相对,专门用于行走,黑猩猩和大猩猩则没有这样的脚。同时它们也不具备我们现代人那样的髋骨和S形脊柱,这种骨骼结构能够让我们轻松地长时间保持直立

但是,为什么南方古猿要进化成直立的姿势呢?这对它们有什么好处?这又有什么生存价值呢?一种可能性是直立可以增加高度,有利于发现远处的食物或危险。但是,要达到这一目的,只需偶尔短时间地用后腿站立一会儿也就够了

一种浪漫的观点认为用后腿站立可以解放双臂。这样就能将双手主要用来改造环境、搞研究或者制造工具。所有这些活动又都有利于眼和脑的发育,于是,大脑得到了进化,我们才开始成为真正的人

毫无疑问,这是长期发展的最终结果,而不是一蹴而就的。南方古猿开始直立行走以后,又经历了200万年,它们的后代才拥有了足够大的脑量,从而具备了制造石器的能力,首次显示出具有我们所认为的属于人的智力

那么,在这200万年问,当南方古猿脑量还小,还不能用双手制造工具时,直立行走对它们有什么好处呢?

玛丽·利基(Mary Leakey,她与已故丈夫刘易斯(Louis)及儿子理查德(Richard)也许是最著名的人科动物遗骨的发现者)和她的同事们提出了一个设想:

南方古猿是食腐动物。它们身材较小,无法杀死较大的非洲食草动物,也没有聪明到去组织打猎队伍。这样,它们就只能在由狮或豹等大型食肉动物杀死的大型食草动物的尸体残骸上寻找食物。简而言之,它们过着同豺、鬣狗、秃鹫一样的生活(现在想来相当难为情)

假如南方古猿只在住地附近等待被杀死的动物,那么它们就得等上很久。大多数食腐动物也只能这样做,因为它们要守在巢穴周围照看幼仔

然而,具备了直立行走的能力后,南方古猿的手臂就真正得到了解放,不是为了制造工具,而是为了抱婴儿

我们不难想象这样的场面:这些身材相当矮小的人科动物,前臂抱着孩子,后肢支撑着身体急匆匆地奔跑,跟着成群的羚羊和斑马,准备分享猎物

碰巧,我的妻子珍妮特(Janet,她是个心理学家)也一直在思考有关直立行走方面的一些问题。多年来她一直认为携带孩子是促使直立行走的一个重要因素

她对我解释说,由于人身上没有长毛,婴儿无法靠抓住毛依附在母亲身上,只能由母亲用双臂抱着。当然,在人类的进化过程中,我们不知道体毛是什么时候开始褪掉的。我们也不知道,南方古猿是像猿一样浑身是毛,还是像现代人一样没有毛,还是介乎两者之间。要是人类身上的毛,尤其是女性身上的毛是在人类开始直立行走的时候消失的话,那就可以进一步说明,人直立行走是出于携带孩子的需要

我的妻子还指出,用左臂抱着的婴儿比较安静,因为婴儿可以听到他们在子宫里就已经习惯的心跳声;腾出来的右臂可以干活,最终的结果是使人类习惯于用右手(90%的人都是如此)。我们的近亲——猿,则看不出习惯用哪只手,它们能够同样熟练地使用左右肢

新疆域 FRONTIERS

[美]艾萨克·阿西莫夫 著上海科技教育出版社 1999.12

扫描,校对:异调

古人类学新疆域(FRONTIERS OF EARLY MAN),毕立群 译

http://www.oursci.org/archive/lib/frontiers/1f01.txt

2009-03-06


海云青飞,生命进化规律破解者
宗教已经过时了,死了以后再活,这是要多低的智商才会相信这种鬼话
气功大师都是有意无意的骗子,成仙成佛只在传说中,静态永生 实是死亡的代名词
唯一有现实性的成道捷径只有 主动进化动态永生

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海云青飞 主要作品:《直立人归来》 - 《从零开始发明修行》 - 《悟道进化生物学》 - 《悟道相对论》